Matthews se hace con etapa y liderato en Paris-Niza

Victoria para Michael Matthews (Orica GreenEdge) en la tercera etapa de la Paris-Niza que se ha resuelto como las dos anteriores al sprint, y en la que en esta ocasión el australiano ha aprovechado que los metros finales picaban hacia arriba para vencer con bastante autoridad, suponiéndole además colocarse como líder de la carrera francesa al superar en un segundo al hasta hoy líder, Michal Kwiatkowski (Etixx-Quick Step).

La jornada entre Saint-Amand-Montrond y Saint-Pourçain-sur-Sioule de 179 kilómetros nos dejó la cabalgada de Philippe Gilbert (BMC) y Florian Vachon (Bretagne-Séché) que prácticamente se marcharon desde el banderazo de salida, y a los que alrededor de los 75 kilómetros de etapa se les uniría otro habitual en estas lides como Thomas Voeckler (Europcar). Los tres llegaron a contar con algo más de 5 minutos de ventaja sobre el pelotón, pero gracias al trabajo de Etixx-Quick Step, Giant-Alpecin y Katusha la diferencia se fuer recortando hasta que a falta de 10 kilómetros sería Voeckler el último en ser neutralizado.

Este momento fue aprovechado por Paolo Tiralongo (Astana) para intentar la gesta, uniéndose posteriormente al italiano la dupla del AG2R-La Mondiale formada por Jan Bakelants y Romain Bardet, y que propusieron un bonito pulso para esos últimos kilómetros. Finalmente eran alcanzados bajo la pancarta de dos kilómetros para la meta, y todo se preparaba para ver la tercera llegada masiva de esta edición, siendo Matthews el que aprovechara el buen trabajo de su equipo en los kilómetros finales y su potencia en una llegada propicia para él, donde había algo de pendiente para alzar los brazos con claridad por delante de los italianos Davide Cimolai (Lampre-Merida) y Giacomo Nizzolo (Trek Factory Racing), siendo esta vez Jose Joaquín Rojas (Movistar) el quinto clasificado, por detrás del noruego Alexander Kristoff (Katusha).

Para mañana, la etapa reina de este año de 204 kilómetros con salida en Varennes-sur-Allier y llegada al alto de primera categoría, Croix de Chaubouret, con sus 10 kilómetros al casi 7% de pendiente media y con otras siete cotas puntuables durante el recorrido.

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