Purito Rodríguez. Un último asalto

Rodríguez, en el prólogo del pasado Dauphiné. © Getty Images

Con 37 años, es bastante probable que este Tour de Francia sea el último de Joaquim “Purito” Rodríguez, que no ha podido renunciar a una ronda francesa en la que predomina la montaña. 2016 no ha sido el año de Purito; no ha logrado ni una sola victoria en toda la temporada, algo realmente extraño en él, pero la edad no perdona. Sin embargo, el catalán del Katusha ha preparado el Tour a conciencia y espera poder estar con los mejores en las etapas de montaña, aunque parece complicado que pueda pelear por la clasificación general.

Rodríguez acumula un buen palmarés en el Tour de Francia: lo ha corrido en cuatro ocasiones (2010, 2013, 2014 y 2015), ha ganado tres etapas (una en 2010 y dos en 2015) y ha subido al podio final (fue 3º en 2013) y, aunque tardó en debutar -lo hizo con 30 años en 2010- el Tour se le ha dado bien casi siempre que lo ha corrido. En 2010, el año de su debut, ganó una etapa en Mende ante un Alberto Contador en plenitud. En 2013, Purito sufrió en los Pirineos pero en los Alpes estuvo a un nivel soberbio que le sirvió para subir al podio final de aquel Tour. En 2014 y 2015, sin opciones en la general, peleó por ganar la clasificación de la montaña, y en ambas ocasiones se le escapó por poco. El año pasado, además, logró dos victorias de etapa: en el muro de Huy ante Chris Froome y en Plateau de Beille, fruto de una escapada que manejó a la perfección. El maillot de la montaña puede ser un buen objetivo para Rodríguez en este Tour de Francia, que parece que a sus 37 años ya no está en condiciones de pelear por el maillot amarillo. Sin embargo, ganar la clasificación de los escaladores es más que factible, y sería un broche de oro a su carrera deportiva.

En el Tour 2015 logró dos victorias de etapa. La última de ellas, en Plateau de Beille. © Jim Fryer
En el Tour 2015 logró dos victorias de etapa. La última de ellas, en Plateau de Beille. Así de emocionado celebraba su tercera etapa en la “grande boucle”.  © Jim Fryer

A Purito le tocará compartir el liderato de Katusha con Alexander Kristoff, el sprinter noruego, y veremos hasta que punto con Ilnur Zakarin, que no compite desde que abandonara el Giro de Italia consecuencia de una caída a dos días para el final de la carrera italiana. Hace unos años, Joaquim sería el líder indiscutible del equipo ruso, pero está claro que hoy en día apostar solamente por el catalán es arriesgado teniendo en cuenta su edad y las prestaciones que ha tenido a lo largo de la temporada.

Es bastante posible que este sea el último Tour de Francia de Purito, que este año acaba contrato con Katusha -el año pasado renovó por 1 año más- y a día de hoy no está claro su futuro; no sabemos si esta será su última temporada o decidirá continuar en el ciclismo profesional algún año más. A sus 37 años, su exitosa carrera deportiva está llegando a su fin, y parece difícil que en los próximos años la organización del Tour vaya a olvidarse de las contrarrelojes, el gran lastre de Purito, como ha venido haciendo durante los últimos tiempos. De seguir en el ciclismo, es probable que Rodríguez se decantara por correr el Giro y la Vuelta y dejar el Tour a un lado, por lo que despedirse este año con el maillot de lunares rojos en el podio de París sería perfecto.

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