PREVIA- “Vuelve el ciclismo, llega Down Under”

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Tranquilos, se acaban los meses de espera. Vuelve el ciclismo de más alto nivel. Esta
madrugada da comienzo la temporada 2017 como lo viene haciendo los últimos años,
con el Tour Down Under. Simon Gerrans -que posee el récord de victorias en la general
con 4- defenderá el título logrado en la edición anterior.
En cuanto al recorrido será similar al que estamos acostumbrados; sin contrarreloj,
con 4 etapas abocadas previsiblemente a un final al esprint y las dos donde se decidirá el ganador: el final explosivo de Paracombe (1,3km al 10,9%) y la clásica llegada a Willunga Hill (donde Porte ha ganado los tres últimos años, pese a no contar con ningún triunfo en la general en su haber).
Para la clasificación general parece que Orica y BMC están un paso por delante del
resto: la formación australiana cuenta con la dupla Gerrans-Chaves, mientras que en el
equipo norteamericano correrán tanto Porte como Rohan Dennis. Sin duda resultará
interesante ver cómo juega sus cartas cada equipo, ya que las diferencias entre sus
capos hacen que cualquiera de los ciclistas nombrados pueda aspirar al triunfo final.
Un escalón por debajo parecen encontrarse dos dúos igualmente competitivos: Sergio
Luis Henao y Geraint Thomas en Sky, y Vakoc con Brambilla en Ettix.
Otro hombre que puede destacar es McCarthy con Bora, ya que el propio Sagan ha confirmado que el líder del equipo será el corredor australiano. Sagan ha confirmado que llega algo mal de forma, y que su primer gran objetivo es Milan – Sanremo.
Por parte del “nuevo” UAE Abu Dhabi, Ulissi será el líder y probablemente plantará batalla en la ronda australiana.
Willunga Hill volverá a decidir la carrera australiana
También veremos los primeros esprints de la temporada, en los que Caleb Ewan
aparece como principal favorito.Tras su victoria lograda en la People’s Choice Classic –
¿carrera? de 50km- parece que será el rival a batir. No hay que quitar los ojos del dúo
de Bora Bennet-Sagan, para ver si consiguen amoldarse mejor que en la People’s
Choice Classic o quién tomará el rol de mando. Otros nombres destacados que pueden
alzar los brazos en las volatas son Bonifazio, Theuns, Renshaw, Arndt o Swift.
Para finalizar, cabe destacar que en 12 años de disputa solo 4 corredores no australianos han logrado la victoria general en el Tour Down Under: Luis León Sánchez (2005), Martin Elmiger (2007), Greipel (2008 y 2010) y Tom-Jelte Slagter (2013). ¿Serán este año los foráneos capaces de batir a los australianos? Lo veremos, tras varios meses de espera sin ciclismo, a partir de esta madrugada.

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